martes, 16 de diciembre de 2014

"El agua invisible" (serie documental) - Capítulos 9 y 10

Aquí están los dos últimos capítulos de la serie "El agua invisible", emitida en el programa La Aventura del Saber, de La 2 de Televisión Española. El último, titulado "Las aguas solidarias" guarda relación con uno de los proyectos en los que he tenido la suerte de participar en la República de Mali.



Agradecimientos a Fernando López Vera, Catedrático de la Universidad Autónoma de Madrid y director de la serie y a la Plataforma de Divulgación Científica de la UCM, que se ha encargado de producir el documental.




martes, 2 de diciembre de 2014

"El agua invisible" (serie documental) - Capítulos 6, 7 y 8

Dejo por aquí tres capítulos más de la serie "El agua invisible", emitida en el programa La Aventura del Saber, de La 2 de Televisión Española. A lo largo de las próximas semanas iré colgando el resto de los videos, que se pueden consultar también en la web del programa.




Agradecimientos a Fernando López Vera, Catedrático de la Universidad Autónoma de Madrid y director de la serie y a la Plataforma de Divulgación Científica de la UCM, que se ha encargado de producir el documental.
 




lunes, 17 de noviembre de 2014

Free Irish Water!

Autora invitada: Andrea Baza Varas.

La Directiva Marco del Agua, vigente en todos los países de la Unión Europea, establece el principio de recuperación de costes para todos los servicios relacionados con el agua. Se trata de incentivar el uso eficiente de un recurso escaso, cobrando al usuario la totalidad de lo que cuesta proporcionarle el agua para que el servicio no resulte gravoso a las arcas públicas. En algunos países, como Irlanda, esto ha dado lugar a un acalorado debate con una fuerte oposición social. Hoy vamos a ver por qué.


Todos sabemos que Irlanda -la "Isla Esmeralda"- es un país muy lluvioso, y que, si decidimos pasar allí unas vacaciones, haremos bien en llevar un paraguas o un chubasquero en la maleta. 

En efecto, el agua en Irlanda abunda. Y estamos acostumbrados a ver que cuanto más abundan las cosas los costes se minimizan, o, como en esta ocasión, ni existen. Así, el agua en los hogares irlandeses ha sido gratis desde 1997, sólo cobrándose a los usos no domésticos. Se estima que en Irlanda usaban una media de 386 litros por persona y día, es decir, el doble o triple que en otros países (por ejemplo, en España se estimaba el consumo en alrededor de 142 litros por persona y día en el 2011), sin importar en qué, cómo o incluso cuánta agua consumían.

domingo, 16 de noviembre de 2014

"El agua invisible" (serie documental) - Capítulos 2, 3, 4 y 5

Estos últimos días se han ido emitiendo varios capítulos más de la serie "El agua invisible" en el programa La Aventura del Saber, de La 2 de Televisión Española. Los capítulos 2, 3, 4, y 5, que dejo a continuación, hablan de algunos principios básicos de la presencia de agua en el subsuelo, así como de su captación. A lo largo de las próximas semanas iré colgando el resto de los videos, que se pueden consultar también en la web del programa.





Agradecimientos a Fernando López Vera, Catedrático de la Universidad Autónoma de Madrid y director de la serie y a la Plataforma de Divulgación Científica de la UCM, que se ha encargado de producir el documental.




martes, 28 de octubre de 2014

La Cascada del Purgatorio

Hace ya algún tiempo que tenía ganas de añadir al blog algunas excursiones de agua en el entorno de Madrid. Inauguramos esta sección con una de las rutas más típicas del valle del Lozoya: las Cascadas del Purgatorio. Se trata de un paseo agradable, accesible para casi todos, en el que iremos acompañados por el arroyo del Aguilón a lo largo de prácticamente todo el camino.


El valle del Lozoya es la "despensa de agua" de Madrid. En él se acumulan la mayor parte de nuestros embalses, desde los cuales el agua fluye por gravedad hasta la capital. Esta excursión nos lleva a lo largo de uno de los principales afluentes del alto Lozoya, el arroyo Aguilón, en suave ascenso desde el Monasterio del Paular hasta prácticamente alcanzar su nacimiento en las Cascadas del Purgatorio.

Ficha técnica

Recorrido: Monasterio del Paular (Rascafría) - Cascada del Purgatorio -
Monasterio del Paular (Rascafría). Ruta circular.
Longitud: 11 kilómetros.
Dificultad física: Fácil.
Dificultad técnica: Fácil. Hay algún tramo corto en el que hay que subir y bajar alguna roca. Si queremos llegar hasta la segunda cascada la dificultad técnica se incrementa notablemente, pero no es necesario hacerlo en absoluto.
Duración de la ruta: Dos a tres horas.
Distancia desde Madrid: 80 kilómetros.
Acceso en coche: Salir de Madrid por la A-1, tomar la salida 69 en dirección Rascafría por la M-604. Tras atravesar esta localidad se llega casi inmediatamente al Monasterio del Paular, en cuyo aparcamiento podemos dejar el coche. Si está lleno, también es posible acceder al aparcamiento de Las Presillas, que está un poco más adelante.
Acceso en transporte público: Línea 194 de autobús desde Plaza de Castilla hasta Rascafría (para en Guadalix, El Molar, Venturada y La Cabrera, entre otras localidades).
Época del año: Se puede hacer en cualquier momento, pero quizá es mejor en primavera u otoño. En primavera, con el deshielo, el arroyo y las cascadas suelen llevar más agua, mientras que en otoño tenemos una gama de colores rojos y amarillos que vale la pena ver. En verano hay posibilidad de baño (sobre todo en Las Presillas), y en invierno es fácil encontrar nieve.

lunes, 13 de octubre de 2014

"El agua invisible" (serie documental) - Capítulo 1

Hoy se ha emitido el primer capítulo de la serie "El agua invisible" en el programa La Aventura del Saber de La 2 de Televisión Española. El capítulo habla de las aguas subterráneas en general, dando una idea de su importancia en España y haciendo un recorrido rápido por la temática de los capítulos siguientes. A lo largo de las próximas semanas iré colgando todos los videos, que se pueden consultar también en la web del programa.




Agradecimientos a Fernando López Vera, Catedrático de la Universidad Autónoma de Madrid y director de la serie y a la Plataforma de Divulgación Científica de la UCM, que se ha encargado de producir el documental.


viernes, 10 de octubre de 2014

¿Para qué sirve el agua virtual?

Seguro que alguna vez has oído hablar de la "huella ecológica", un indicador que mide nuestro impacto sobre el medio ambiente. Hace algunos años, la comunidad científica acuñó un concepto análogo relacionado con nuestro consumo de agua -la "huella hídrica"- desarrollando además la idea de "agua virtual". Aunque parecen conceptos simples, hay quien piensa que tienen la llave para desbloquear las crisis mundiales del agua...


La huella hídrica es un indicador que mide el volumen de agua dulce que necesitamos para realizar cualquier actividad. 

Para comprenderlo mejor imaginemos una escena cotidiana: hoy nos vamos de excursión y para comer nos hemos preparado un bocadillo de jamón y queso acompañado de una botella de medio litro de refresco azucarado. Tras un merecido alto en el camino, y tras haber degustado nuestro suculento menú, posiblemente seguiremos la marcha sin ponderar que para producir los alimentos que acabamos de disfrutar ha sido necesario consumir más de 2500 litros de agua. 

lunes, 8 de septiembre de 2014

Entrevista en Radio Nacional de España

El otro día me entrevistaron en Radio Nacional de España acerca de un proyecto de cooperación al desarrollo en el que estoy participando con Geólogos Sin Fronteras. De momento os dejo el enlace. A ver si estos días saco tiempo y escribo una entrada en condiciones sobre el proyecto.


Agradecimientos a Sara Alonso (de R.N.E.), a Geólogos Sin Fronteras, a Casa de Mali, al Vicerrectorado de Relaciones Institucionales y Cooperación de la UCM, que ha financiado parte del proyecto, y a la Plataforma de Divulgación Científica de la UCM, que se está encargando de grabar un documental sobre él.


La entrevista en formato mp3: 




viernes, 15 de agosto de 2014

El "inútil Manzanares"

Ninguno de nosotros hemos visto el Manzanares fluir en régimen natural. Solo podemos imaginarnos cómo fue en el pasado a través de las crónicas de época. Estas nos lo pintan como un río de contrastes, propenso a inundaciones durante las épocas húmedas y a convertirse en cenagal durante los estiajes. Lo cierto es que las aguas del Manzanares casi nunca sirvieron para calmar la sed de los madrileños. De ahí que, ya desde antiguo, nuestro aprendiz de río haya sido conocido como "el inútil Manzanares".



Tiene algo de paradójico que el Manzanares, siendo el curso fluvial más evidente del entorno de Madrid, haya sido desdeñado como recurso desde los tiempos de los árabes.
 
En gran medida, la historia de nuestra ciudad y su río es la historia de un desencuentro. Por sus fuertes crecidas y estiajes, el Manzanares nunca presentó un régimen hidrológico los suficientemente estable como para permitir a los madrileños saciar su sed. Por otra parte, el fuerte desnivel que era necesario salvar para subir sus aguas a la ciudad y la disponibilidad de aguas subterráneas hacía que la tarea, sencillamente, no mereciese la pena.

En efecto, el uso del Manzanares —definido en la Revista de Obras Públicas como un "río navegable hasta en coche", estuvo tradicionalmente restringido a algún pequeño riego ribereño, al arrastre de excretas, como lavadero para las personas y abrevadero para las bestias. En realidad, no fue hasta la segunda mitad del siglo XX, con la construcción del embalse de Santillana, cuando el Manzanares adquirió una relativa relevancia en el panorama de los recursos hídricos de Madrid. 

Pero no adelantemos acontecimientos...

sábado, 12 de julio de 2014

El desastre del mar Aral

El mar Aral es tristemente famoso por una de las tragedias ambientales más importantes de la historia. Hace décadas que los soviéticos alteraron su régimen hidrológico para poner en regadío millones de hectáreas de arroz y algodón. Desde entonces, el mar Aral no ha dejado de secarse. Hoy echamos mano de unas espectaculares imágenes de la NASA para observar su evolución y lo crítico de su estado.   





Esta foto lo dice todo. Imagina que vas caminando por el desierto y ves una manada de camellos al lado de un barco pesquero varado en la tierra. 

La pregunta parece inevitable: ¿qué hace este barco aquí?

Curiosamente, en este caso la pregunta está completamente fuera de lugar. En realidad debería ser algo así como "¿qué hacen estos camellos aquí? Se supone que esto era un mar..."

jueves, 10 de julio de 2014

¿Qué tendrá que ver el fútbol con el agua?

Lo más probable es que nunca te hayas preguntado qué relación existe entre el fútbol y el consumo de agua en tu ciudad. Quien sabe muy bien la respuesta es la compañía que se encarga de llevarte el agua a casa, que tiene que lidiar con los picos de demanda que suponen las finales de los grandes torneos...



Estas son las retransmisiones de televisión más vistas de la historia en España (hasta mediados de 2014). A ver si adivinas qué tienen en común. 
 

lunes, 7 de julio de 2014

¿Consumen más agua los ricos o los pobres?


Puede que decirlo levante ecos de lucha de clases, o que nos suene a demagogia de tiempos de crisis, pero lo cierto es que parece existir una correspondencia directa entre nivel de renta y consumo de agua. Hoy vamos a analizar el por qué de esta correlación desde la óptica de los números, que casi nunca mienten.  

Hace algunos años vi un gráfico interesante en el Libro Blanco del Agua en España. Correlacionaba renta per cápita —en pesetas, qué tiempos— con uso del agua en los hogares. He aquí el gráfico en cuestión:

Relación entre renta per cápita (en miles de pesetas por año) y consumo de agua per cápita (en litros por persona y día). Se observa una correlación lineal casi perfecta entre las dos variables, lo que sugiere que a una mayor renta corresponde un mayor consumo hídrico.

La conclusión es clara: cuanto más dinero tienes, más agua usas. La verdad es que dicho así suena un tanto simplista, pero es una realidad empírica que tiende a cumplirse. Y esto no solo ocurre en España. Una primera tentativa en Google ya arroja estudios que lo corroboran en países como Australia o Canadá. Con eso me he dado por satisfecho, pero no me cabe duda de que hay muchos más. Eso os lo dejo a vosotros. Mientras, yo me voy a centrar en la temática de la entrada de hoy.

sábado, 5 de julio de 2014

Reverdeciendo el desierto


En muchas regiones secas se utilizan aguas subterráneas no renovables para regar. A menudo estos proyectos llevan grabada a fuego la inquietante etiqueta de "desarrollo insostenible". Hoy os traigo el espectacular caso del Wadi Al-Sirhan —con sus no menos espectaculares imágenes de satélite—, para reflexionar un poco sobre el complejo concepto de sostenibilidad.   

Imagina un gran desierto tan grande que su superficie sea cuatro veces superior a la de España, que esté rodeado por mares de agua salada y donde la temperatura media en invierno ronde los 30 grados; donde la población se concentre casi toda en la costa y cuyo vasto interior esté prácticamente vacío. 

viernes, 4 de julio de 2014

La piedra angular del desarrollo


El agua es un recurso básico para el funcionamiento de cualquier sociedad desarrollada: sin agua no hay alimento, salud, vestido o higiene. En realidad, el agua es tan importante que nos las hemos arreglado para que nunca nos falte, y quizá por ello no la valoramos en su justa medida.  

El acceso a fuentes seguras de agua potable es un lujo en la mayor parte del mundo. En muchos lugares de África, las personas deben recorrer grandes distancias casi a diario para recoger agua. A menudo, esta tarea recae sobre mujeres y niños.

Al despertar cada mañana tengo por costumbre ir al lavabo. Tras cepillarme los dientes me doy una buena ducha. Es entonces, a través del contacto con el agua caliente, cuando realmente me despierto y siento que poco a poco voy transformándome en persona. Parecerá una tontería, pero cuando no puedo ducharme por las mañanas estoy todo el día incómodo. Manías mías.